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終極生物

  自從人類在廿世紀初發現遺傳秘碼 DNA 以來,整個文明就起了天翻地覆的改變。
  由這項研究衍生而出的基因工程科技,更是徹徹底底改變了我們的世界,根據某些人的說法,人類從此掌握了「神」的能力。
  可不是嗎?從最早的農作物基因改良開始,更大更甜的蔬果紛紛問世,徹底滿足了我們的口腹之慾。在醫療實驗室中,一項項的神效良藥紛紛出現,人類的生命活得更長,也更健康。
  最後,基因工程研究到了頂峰之處,一隻名叫「桃莉」的複製羊出生,從此之後,有許多的人認為這已是一個里程碑,證明我們已經可以和「神」並駕齊驅。
  只是,有識之士也據此提出了疑慮。「我們認為好的,真的就是好的嗎?」,這是懷疑論者們最大的疑慮。
  有些蔬果因為被我們改良得更大更甜,反而擾亂了原有的食物鏈,間接造成了某些生物的滅絕。
  許多種強效的藥物,最後卻刺激出了沒有藥物可以抵抗的超級病菌。
  而複製生物的科技,更是在道德層面上引起了史無前例的爭議。
  不過,這一切的疑慮在廿一世紀的生物科技專家燕靖德博士的眼中,只是阻礙科學進步之輩的無聊夢囈。
  「每一項劃時代的科技問世時,總會引起庸才們的反抗,」燕靖德憤然說道。「生物科技只會造福人類,就這麼簡單!」
  抱著這樣的信念,博士在西元2056年展開一項史無前例的大計劃,準備在外太空的太空站上研究出最完美的人類。
  這項計劃,就叫做「終極生物計劃」。
  在研究中,燕博士培育了六十個人類胚胎,三十個男孩,三十個女孩,這些胚胎在母體懷孕期間便已經經過了無數次的修正,將所有基因上的條件修正到幾近完美的程度。
  「聰明、才智、體能、容貌、身材,」燕博士鉅細糜遺地向助手交待修正的項目。「血液機能、免疫系統、內分泌功能…只要我們想得到的,都一定要做到完美的地步。我要這六十個孩子一出生,便成為人類有史以來最完美的六十個人!」
  孩子們一個個出生了,果然在容貌、身體、智慧上無懈可擊。燕博士預定在七年的時光內給予他們最出色的教育,七年後,他就要帶著這人類文明史上最出色的孩子們回到地球,向全世界誇耀他的成就。
  七年的時間轉眼就過了,可是在燕博士預定回地球的那一天,地球方面卻發現太空站突然失去了聯絡,而且,千萬人引頸等候了一整天,天空中卻始終沒有出現他們的蹤跡。
  而太空站就像是消失了一般,完全渺無訊息。
  到底,燕博士的太空站出了什麼事呢?這是所有人一致的疑問。於是地球方面立刻派出調查隊,前往位於火星附近的太空站查個究竟。
  然而,調查人員到了太空站時,卻被眼前所見的情景嚇得瞳孔收縮…
  偌大的太空站,在深邃的黑藍色太空中,已然面目全非,像是一株碩大無朋的草菇類植物,在表面上爬滿了容貌猙獰的真菌類植物。
  在沒有空氣、沒有水分的外太空,這些真菌類是怎樣生存的呢?
  調查人員小心翼翼地進入太空站,發現太空站內已經像是一座層層糾結的真菌森林,已經完全不見原有的高科技景像。而調查人員更驚疑地發現,這些真菌都是從數十株枝幹繁衍出來的,而這些枝幹上,有的還留有太空站太空人們的制服碎片。
  那也就是說,這些真菌植物,很可能就是太空站的太空人變成的。
  懷著無數的疑團,有位調查人員靈光一閃,想到了一個關鍵的疑問。
  「那麼……那六十個小孩在哪堙H」
  這個疑問,很快就得到了解答,在太空站的後側一個小空間堙A六十個完美小孩便瑟縮地躲在那裡,他們的面容和體形果然美麗得無懈可擊,只是隔著玻璃窗,那森冷的眼神卻讓調查人員覺得混身不舒服起來。
  其中一名調查員想將小空間的門打開,卻在門把處發現了一行歪歪扭扭的文字。
  「這扇門,」那字跡色作鮮紅,透現出寫字者情緒的震撼。「絕對不能打開!!!」
  因為那字跡給人的印象太過深刻,調查人員依言不將那扇門打開,一行人開始在佈滿真菌的艙中搜尋答案。
  而這一切的答案,就出現在駕駛艙的一具錄像電腦中。
  「我錯了,這個實驗是個不應該存在人世的實驗。」在電腦的影像中,主宰這項「終極生物」實驗的燕靖德博士虛弱地說道。在影像中,他的臉上已經長出了詭異的蕈類。「我身為一個科學家,卻妄想跨越神的界限,因此發生了這樣的慘劇。我,願意擔起所有的責任。
  在『終極生物』的實驗中,我想要造出的,是六十個完美的人類,而這點我做到了,因為這六十個孩子,在基因、免疫、外表所有條件上,都是無懈可擊的。然而,就是因為太過完美,才導致了我們的悲慘命運。
  七天前,一名來自地球的工作人員將感冒病毒帶到太空站,並且將它傳染給其中幾名孩子。因為只是輕微的感冒,我們並沒有太過注意。
  但是,因為這些孩子的免疫系統太過強勢,從他們體內產生的抗體成為致命的蛋白質,這種蛋白質會在一天內侵入人體,將細胞真菌化,而且,這種入侵會以幾何級數方式擴大。
  太空船內的人已經沒救了,而我也即將變成真菌,在這裡,我希望來人將這個太空站永遠封閉起來,因為如果這種終極抗體散播到地球,所有人類將全數消滅……」
  曾經,人類在歷史上無時無刻想要扮演上帝的角色,但是最終的結果,總像是打開了一只潘朵拉的盒子,隨著盒蓋而出的,總也只是無盡的災禍。
  這座曾經主導過「終極生物」實驗的太空站,如今仍漂流在小行星帶上,彷彿是在告訴後世的子孫,科技的濫用,會造成什麼樣的不幸後果……
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