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蟲蟲危機:不是蟲的Y2K千禧蟲

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  隨著西元兩千年一步一步的接近,身為現代人的你,一定常常在報章上、媒體上看見這樣一個名詞「Y2K 電腦千禧蟲危機」,但是,卻有更多人對這個名詞完全沒有概念。如果你是這樣的茫然一族,不用擔心,因為有許多的人要比你更沒有概念。一提起這個Y2K,有的人以為是「你可以再靠近一點」、「我有自信再白回來」的化菻~,有的人以為是某種新品牌的拉鍊。更鮮的是,在非洲,還曾經有研究單位煞有介事地發表聲明,表示他們已經找出了因應Y2K千禧蟲的妙法。
  但是,這些非洲人的電腦概念其實是令人不敢恭維的,因為他們的因應方式居然是:「本單位已經購妥上萬瓶名牌殺蟲劑,已經為防治千禧蟲做好了萬全的準備……」
  那麼,這個不是蟲的Y2K千禧蟲又是何方神聖呢?說穿了,不就是人類過度倚賴電腦惹的禍。原來,在七十年代,電腦發展的初期,因為節省記憶體空間的緣故,當時的電腦設計師便將四位數的計年方式以兩位數代替,一九七三年在電腦上顯示的只有七三兩個數字,而這樣的計年方式到了西元兩千年的凌晨便會出現問題,因為電腦是沒有判斷能力的,從「99」跨向「00」的時候,它並不曉得這個「00」是「2000」,還是「1800」,在這樣的茫然之中,就有可能引發電腦的短路、當機。而以現今世界對電腦的倚賴程度之深,這種現象無疑是一枚枚深埋在矽晶、微處理世界中的定時炸彈。
  讓電腦產生問題的程式瑕疵通常被謔稱為「蟲 BUG」,因此,這樣的年序問題就被稱之為「千禧蟲」。
  基本上,這就是Y2K 千禧蟲的原理。而在兩千年到來之前,所有的電腦專家憚精竭慮的,無非就是想出解決這個問題的萬全辦法。
  但是,最近又有一些電腦專家提出警告,認為即使我們解決了這一次的西元兩千年千禧蟲危機,另一隻千禧蟲卻有可能在三十八年後的西元2038年出現。
  原來,第一代電腦在七十年代問世時,有些程式中的計時器只能容納2的32次方減一秒,而就像前面所說的,電腦本身並沒有任何的判斷能力,一旦這些秒數算完了,它也不曉得如何是好,因此又可能導致和Y2K千禧蟲一樣的當機、短路問題。2的32次方減一,得出來的數字是21474836487秒,換算之下是六十八年左右,因此,這些專家相信,下一隻千禧蟲可能就出現在西元2038年。
  這樣多的「蟲蟲危機」,身為電腦世代的我們,是不是也可以省思一下究竟是「電腦為人所用」,還是「人被電腦束縛」呢?up.gif (195 bytes)

 

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