《龍星傳人:呂應鐘科幻小說集》

 

火星人探測地球

  地球人正不斷地用各式各樣的太空探測器向地球外的星球進行探測,我們火星也免不了遭到他們巡禮。當然,他們所用的科學儀器及理論都是地球的,他們最大目標是要尋找其他星球的生物,當然,他們的生物標準也是地球的。
  因為地球人認為陽光、空氣、水是生命三要素,所以他們認為任何星球具備這三個條件才可能有生物存在。他們的化學研究結果,任何生物都是細胞組成的,而氨基酸是生命之源。氨基酸的基本元素是碳。地球人認為,碳與氧是生命不可或缺的最重要元素,而氫、氮等是次重要元素。所以,哪個星球上有豐富的碳、氧、氫、氮,他們就認為很可能有生物。
  但是,以我們火星人的標準來看,並不如此,這種錯誤我們先哲在地球的西元1901年就犯過了,說起來真是歷史的鏡子。為了敘述方便,我們在此還是使用地球的語言,並將時間、地名及其他單位轉譯為地球的方式。

  1901年,也就是150個地球年前的事實,因為工作的關係,我才有機會接觸到一些火星聯合科學院太空探測所地球組的高階層資料,也因此才讓我真正瞭解「生命」的意義。
  現在我抄錄一些我們火星先哲在1901年所做的《探測地球計畫》資料,這些資料雖然陳舊,但仍具有相當的歷史價值。順便一提的是我們的太空船也叫「海盜號」,真是上帝安排的巧合,唯一不同的是我們發射了三艘登陸艇,不像地球人只有二艘。資料公佈如下:

  今(1901)年3月12日是個值得慶賀的日子,因為我們火星太空船海盜一號在地球的一個沙漠著陸,正式向地球做火星文明的延伸。回顧火星聯合科學院太空探測所在1873年成立,決定向火星外的行星進行探測以來,這次的登陸是最有希望的一次。因為地球上極有可能存在著高等生物。
  在太空探測所地球組的檔案媄銦A存有28年來的大批文件,它們包括120種探測計畫書,47560張各種太空船拍攝的地球照片,還有無數的電腦卡片及微縮影片。20年前,我們發射第一枚探測地球的火箭,上面攜有「先鋒一號」太空船,它不準備在地球降落,因為我們還不瞭解地球,只是先派哨兵去記錄地球表面的種種資料。「先鋒一號」飛了一年終於來到地球附近1萬公里的上空,開始將地球表面形像傳回火星基地。
  我們早已用望遠鏡觀測過地球,可是,她太令人疑惑了,因為我們不論什麼時候觀看,表面情形總是不同,我們真不知道地球表面真相到底如何。我們只知道地球表面有藍色、褐色、白色三種顏色,可是它們也千變萬化,白色部份最為奇怪,每天不同,我們稱它為「雲」,這個字在火星上表示「莫名其妙」。地球上的褐色地方也有深淺之別,它時常被雲遮住,我們稱它為「地」,是有「被遮」的含意。
地球上的「地」在望遠鏡中看來,相當不平坦,比我們火星表面崎嶇得多,說實在,要在地球上找一塊平坦之處降落太空船相當不容易。但很幸運,我們經過數十年的觀測,發現在一塊大三角形的土地(我們將它稱為非洲)有塊地方我們稱之為撒哈拉,在另一個大陸地(命名為亞洲)有塊被我們稱為戈壁的地方,均較為平坦,可能是登陸的好地點。
  地球上的藍色部份最為奇怪,它也時常被雲遮住,這些藍色地帶佔地球表面的79%,從望遠鏡中看來,它會反射太陽的光。經由光譜儀分析,這些藍色區域是由氫與氧組成的,用電波探測結果顯示,它比「地」柔軟得多,不適合登陸,只要一碰到它,就會陷進去,我們稱它為「海」,表示「陷入」的意思。
  「海」是個奇怪的東西,火星上沒有,地球卻佔掉79%,我們科學家迄今仍不知地球上的「海」是如何形成的,這一點最神秘。
  地球大氣層與火星差不多,但卻較濃厚,「雲」似乎存在於大氣層中。經由儀器分析,大氣層主要由氮、氧、氫、二氧化碳、水蒸汽組成的。大氣層隨高度增加而稀薄。
  說到地球,它大約比我們火星直徑大一倍,是個不小的天體。我們的科學家對它最頭痛,因為不僅它看起來相當奇怪,而且存在有高等生物的可能性總是推算不出來,我們的電腦為了計算地球獨特的可能性而故障過好幾次,可見地球問題相當棘手。
  「先鋒一號」的任務艱鉅,我們為了探測地球,必須先選擇適當的登陸地點。為了尋找地球生物,科學家決定在地球的熱帶及寒帶二個地方找尋地點,因為利用這二個區域的不同氣候,比較容易歸納出生物生存的可能性。
  「先鋒一號」飛了100圈,終於選定熱帶的撒哈拉、寒帶的戈壁做海盜一、二號的登陸地點。1901年3月12日,海盜一號原本預備降落在撒哈拉,因機件故障修復中,臨時改變等修復後降落在戈壁。戈壁是個平坦區域,很適合登陸。這一天,海盜一號穩穩的踏了上去,真是火星文明的一大步。
  經過半小時,海盜號上的照相設備打了開來,對著登陸地點附近照下歷史性的第一張照片。13分鐘以後傳回到火星基地,一時人人歡呼,爭看一睹地球的真面目。可是大家失望了,從這張照片看來,地球是個黃沙滿佈的星球,沒有生物跡象。又過了半小時,照相機鏡頭往上抬,拍下了地平線的照片,真是神妙,地球天空相當明亮,有點藍色,地平線優柔的延伸著,地上是綿延黃沙,好一幅單調的景色。
  照相機轉個九十度,向地球東方拍下第三張照片,還是一樣綿延的黃沙,只不過遠處天空有稀薄的白雲浮著。
  照片判斷小組主任說,從這三張照片判斷,地球是個孤寂的星球,景色單調,沒有樹木或建築物,似乎不會有生物。我們不氣餒,說不定地面下有生物,也許有低等生物哩。如果地球是顆原始的星球,尚未進化到文明階段,那麼我們該可找到生命的跡象。
  科學家將電訊傳到海盜號的化學儀器,命令開始記錄周圍的氣候狀況,不久記錄回來了,卻令人嚇一跳。記錄表上寫著:溫度53度,大氣含氧量高於火星,水蒸氣稀少,乾燥,地上冒著熱氣,二氧化碳很多。
  氣候組主任大惑不解,據我們當初的估計溫度應為31度才對,怎麼會高達53度,而且地上會冒熱氣,莫非地球正是一顆原始的星球,還是熱騰騰的哩。
  機械鏟伸了出來,準備挖一些土壤化驗一下,說不定會有微生物的跡象,那我們就有結論了。
  機械鏟向地上伸出,碰到地面,往下鏟去,挖起一勺砂土,這些砂卻往鏟旁滑落,留在勺中的只剩不多了。科學家感到奇怪,怎麼地球土壤這麼沒有黏性。 好不容易弄了一些砂土,機械鏟轉縮回來,將砂土倒進營養液堙A看看有沒有生物活動跡象。將砂土倒在營養液時,只見砂土變成一顆顆小粒,慢慢沉在盃底。
  經過一連串化學試驗,結論傳了回來,使我們個個沮喪萬分,結果顯示地球土壤沒有生物活動跡象。
  真相大白了,地球上沒有生物,就是如此。「地球沒有生物!」聯合科學院院長向大眾公佈:「我們所花的時間與精力得到這麼簡單的答案。」
  可是,有位作家根據23世紀前的古人所言,地球會有生物,但不住在海盜號登陸的附近,他說:「我們避開可能的區域,我相信地球上有人,我們的科學家應該知道海盜號是不是做對了。」
  海盜二號於1902年8月7日降落地球撒哈拉區,結果顯示完全和海盜一號一樣,除了氣溫更高以外,地平線的黃沙綿延,天上的稀薄白雲,都引不起火星科學家的好奇了。科學院年報上竟也如此寫著:「二次登陸結果,使我們瞭解地球的真相,它是個不毛的星球,也沒有生物,我們的探測活動似乎該轉向其他行星。」
  這件事沉寂了20年,直到1922年,新任聯合科學院院長仍不死心,因為他也相信古人所言:地球上有生物。所以要太空探測所地球組重新計畫,選擇異於前二次登陸地點之處。經過21年的規劃與資料重估,終於選擇溫度較低的南極大平原做為海盜三號登陸地點。
  其實科學家也知道南極大平原並不適合登陸,因為經過分析,發現地球南極和火星南極不大相同,是個奇怪的白色大平原,終年如此,這些白色東西經科學家研究結果,認為不是水的冰,就是二氧化碳的乾冰。若是前者,就有可能有生物,可是此處太潮濕了,與火星比起來,真像個濕冷的世界。若是乾冰,則不會有生物,更可證明地球上沒有生物。
  1926年2月7日,海盜三號進入地球軌道,先行環繞10圈,然後轉向南極,做登陸準備。在3月2日,海盜三號終於踏上南極大平原。傳回來第一張照片顯示,南極大平原是個白色平原;第二張遠景照片顯示,天空藍色,白色大平原延伸到地平線外,除了白與藍之外,空無一物;第三張照片顯示極遠處有白色屏障,也同樣空無一物。
  機械鏟及化學儀器分析,發現南極平原是由冰組成的,有冰就會有水,有水就會有生物,可是,海盜三號也找不到地球生物。
  聯合科學院終於向全火星43億人慎重宣佈:「地球是個原始行星,尚未發現生物,連微生物都沒有。我們冀望已久的『地球人』尚未誕生。」

  以上是我摘錄的部份資料,由此可以看出《探測地球計畫》的來龍去脈,而我們也相信地球上沒有人。然而,晴天霹靂,到了1950年,地球上發生的許多事情又使我們科學家信心動搖了,一直到第一隻地球火箭發射升空,我們就感覺到地球上有人,過到20年,到了1970年代,我們終於相信地球上不僅有人,而且還蠻高等的。
  我們火星人大為興奮,數十個世紀來的信念證實了一切,在宇宙中我們是不孤獨的。上帝不會只在火星上塑造亞當夏娃,祂是無所不在的,所以亞當夏娃也是無所不在。

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原載1978年1月號《宇宙科學》雜誌,
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