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《龍星傳人:呂應鐘科幻小說集》

 

12. 宇宙特使

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  林信反問道:「為什麼?」
  「對第一銀河聯盟來講,它不算是頂重要的,但對第七、八、九、十銀河聯盟,比任何東西都重要,基於合同,我也不便告訴你們那是什麼,我擔心的是第七、八、九銀河聯盟會攔截你們。」
  哈洛比問道:「是武器?」
  「不、不是。」高更公爵伸出手連拍二下,侍衛就將另一扇門打開,走進來兩位侍衛,合力抬著一只一米長的鐵箱,來到公爵前方,就將鐵箱放在地上,退了出去。
  「這是要你們運回第十銀河聯盟的東西,現在你們可以接駁上太空船,希望能順利運達,不要出差錯。」
  林信狐疑地問道:「真的不危險?」
  「我以身分保證。」公爵拍拍胸脯:「貨品絕對安全。」
  哈洛比看看鐵箱,又看看公爵,道:「我們相信你,不過,太空船要充能,無法馬上起程,可否請公爵安排最佳充能站,好在最短時間內起程!」
  公爵轉向侍衛長,道:「替他們安排全能量充能站,愈快愈好!」

  一個小時後,「銀箭號」以九級航速在太空中朝回程飛翔。哈洛比希望能儘快完成任務,雖然估計時間相當充裕,怕的就是遇上打劫而耽誤回程。
  對哈洛比和林信而言,大大小小的事情也見多了。好在哈洛比從未捲入銀河聯盟的政冶漩渦,自始即以中立者的態度從事宇宙貿易,任何一個國家都無法干涉他,也無法用任何理由扣留他。
  哈洛比有一個原則,就是不受理託運武器以及違禁貨物,除了這些以外都可以商談,因此,第十銀河聯盟當初以高價找他時,他還要第十銀河聯盟寫下保證書,保證託運貨品不是武器和違禁物。
  既然如此,為什麼高更公爵會警告可能有人打劫?
  林信說:「我想,如果只有第七、八、九銀河聯盟也想要這箱貨,還好辦,怕的是第二、三銀河聯盟也來一招半路殺出程咬金,就棘手了。」
  「說的也是,我一直在想,為什麼公爵只提七、八、九銀河聯盟呢?也許……這些聯盟較落後,在宇宙中屬於第三等,他們都在積極開發,想建設成富強的國家,說不定,這箱貨品和這有關。」
  林信接著說道:「如果真是這樣,那二、三銀河聯盟當然不會來打劫了。」
  「所以,高更公爵不提二、三聯盟。」
  「我想,不是武器的話,可能是科技產品,像全銀河自動航儀啦……」
  哈洛比搖搖頭打斷林信的話,道:「不值得打劫,何況到處有的賣,用不著找我們千里迢迢到第一銀河聯盟去,所以,這東西一定只有第一銀河聯盟有,而且對聯盟富強有關……」
  話未說完,太空船突然緩慢抖動起來,哈洛比積了五年宇宙貨運經驗,直覺地喊了起來:「震波!」
  林信趕忙按下船外全影像自動攝影儀開關,只見面前屏幕上浮現出三艘太空快艇,正從貨運船左側快速飛近。
  哈洛比一眼就瞧出端倪,道:「第七銀河聯盟的攔截船,他媽的,想來找死!看我先幹掉帶頭的。你先到艙側去,用小導彈轟它,不要浪費電能。」
  林信來到艙側的發射室,打開屏幕,清晰地映出三艘攔截船。他按下導彈瞄準儀控制鈕,屏幕上疊映出十字形白線,白線交點正好咬住前頭攔截船。
  林信冷靜地伸出右手小指,朝「發射鈕」按下去,只見屏幕上一道白光射出,在白光前頭隱約可看到一個小亮點,正朝著攔截船無情地飛去。不一會兒,攔截船便爆成宇宙中永遠飄逝的小碎片。
  其他二艘攔截船眼見不妙,正欲折船從後頭攻擊,林信毫不遲疑,瞄準其中一艘,按鈕射擊,緊接著再瞄準另一艘,又按下「發射鈕」,只見屏幕上兩朵燦爛火花綻放,夾雜發亮的金屬碎片,四面飛逝,一會兒,空寂的宇宙又回復幽黑一片。
  回到控制艙,哈洛比笑了笑道:「乾脆俐落,不愧是時光巡邏隊長。」
  林信說道:「此去一定有更多的戰況。」
  「我倒是懷疑為什麼其他聯盟知道此事?這個時候來打劫,算得真準。」
  哈洛比說:「是呀,怪的很,高更公爵的話也未免太準了,是不是高更公爵搞的鬼?值得懷疑,也許,高更公爵專門在做這種賣貨物再打劫的勾當。」
  林信說:「不過,以他的地位和聲望,似乎用不著這樣!」
  此時「銀箭號」仍然以九級航速向前疾駛。哈洛比心堜白,雖然第一次遭遇很順利的化解,也只是僥倖,第七銀河聯盟的攔截船在武器配備方面原本就比較差,「銀箭號」雖稱不上是銀河內第一流的宇宙貨船,為了安全起見,哈洛比在訂造時,就已要求配備第一流的防禦武器系統,以免途中的遭遇戰毀了自己。何況,第七銀河聯盟原本就是勢力較弱的帝國,沒有理由輸給他們的。
  然而,第八銀河聯盟已逐漸邁向已開發的陣營,各項武器配備比第七銀河聯盟精良許多,前沒多久,加上向第二銀河聯盟購買全控式力場變換儀,已儼然是個強國了。若是遇上他們來打劫,恐怕勝算很低。
  想到這堙A哈洛比不自禁地用手摸了摸面前控制盤上的力場護罩按鈕,要是第八銀河聯盟動用力場變換儀,唯有這個按鈕可以維持安全十小時,然後,就會像剛剛來襲的攔截船一樣,爆成燦爛火花,在宇宙中永遠消失。
  希望第八銀河聯盟不至於如此慘無人道,洛比在心媕q禱著。
  「說真的,不知公爵在賣什麼貨?」林信又開口。
  「算了,別去想了,只要不危險就好了。」哈洛比停了一下,又道:「遇上打劫,只有盡力而為了。喂,『銀河全史』你看過沒有?」哈洛比突然吐出這句問話。
  「看過。什麼事?」
  「打劫事件是人類的傳統,人類的劣根性,只有兵來將擋了。」哈洛比聳聳肩。
  哈洛比按下船外自動攝影儀開關,面前的四面屏幕分別呈現出前後左右四個不同方向的畫面,哈洛比監看前方和右方畫面,林信監看左方和後方畫面,聚精會神地彷彿迎接末日。
  果不其然,前方畫面迅速出現五個小光點。哈洛比不自覺地低吟一聲;林信靠了過來,此時五個光點已迅速擴大,可以看出是五艘太空快艇。
  哈洛比道:「是第八銀河聯盟的。這種快艇和第七銀河聯盟的攔截艇差不多,打下他們輕而易舉。但也不可掉以輕心。試一下高能光,先打下帶頭的,然後發射四枚小導彈。」
  林信用右手輕撫「高能光」控制鈕,道:「我從沒用過高能光,這下有得施展了。」
  螢幕上五艘太空快艇迅速增大,最旁邊二艘已快隱沒在屏幕邊緣。
  「看我的!」林信迅速按下電鈕,一道閃光向正前方飛去,三秒鐘後射中帶頭的太空快艇,屏幕上爆出耀眼光芒,哈洛比和林信連忙閉上雙眼。
  數秒鐘後,再睜開眼,前方畫面已空無一物,哈洛比怔了一下,道:「怎麼都不見了?」
  「怪,我只瞄準中間的一艘,怎麼都沒有啦?」
  哈洛比連忙檢視其他三個畫面,也都空無一物,連呼:「不可能!」
  「難道高能光威力太強,使其他四艘也受波及。」
  「怪,怪!」
  「不管了,送貨要緊。」
  林信坐回座椅上,檢視航向是否受影響而偏差,又檢查船上故障系統,發覺一切如常。「喂,老哈,太空船一切正常哩!連航向一點也沒偏!」
  「那就好,希望如此。」哈洛比停了一會兒,又道:「到第九銀河聯盟領域還有一個星期,這幾天應該不會有事了,我們得休息一下。把太空船航向鎖定,休息吧!」
  「也好。」
  哈洛比按了控制盤數個鈕,看看航向儀指數,滿意的點點頭,離開控制艙。
  哈洛比住在右艙,林信住左艙,兩人走到艙門口,互道「平安」,便各自走進臥艙。

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