回新客星站首頁  中國古代科技成就

  呂應鐘

 

◎ 中國古代的生物學

  中國版圖幅員廣大,且跨亞熱、溫帶及寒帶,故生物的種類極多,而我國古代對於生物的分佈情況相當瞭解,足以媲美近世的生物分佈學。如《周禮大司徒》中所說的:『以土會之法,辨五地之物生。一曰山林,其動物宜毛物,其植物宜阜物(即柞栗之類),其民毛而方。二曰川澤,其動物宜麟物,其植物宜膏物(柳楊之屬),其民黑而澤。三曰丘陵,其動物宜羽物,其植物宜覈物(有核之物),其民專而長。四曰墳衍,其動物宜介物(昆蟲類),其植物宜莢物,其民 而瘠。五日原隰,其動物宜嬴物,其植物宜叢物,其民豐肉而庳。』
  至於高度和植物種類有關的觀念,在管子時候已具備了。今日的植物學家將高山分為五帶,即山麓帶、喬木帶、灌木帶、草本帶、地衣帶,但在《管子地員篇》中提到『葉下於鬱,鬱下於莧,莧下於蒲。……彼草物有十二衰也,各有所歸。』十二衰就是十二差,意指十二種不同的分佈,遠比今日所採用的要詳密得多。
  現在一談到進化論,就推達爾文為首,然而進化的觀念早在莊子時就具備了,《莊子寓言》有云:『萬物皆種也,以不同形相禪。』又說:『青寧生程,程生馬,馬生人。』皆種就是皆同種的意思,但以不同形相傳下來。目前我們無法考究出青寧與程各是什麼,然莊子所言人類為他種動物所進化而來的主張完全符合達爾文進化觀念。
  如果我國古代崇尚科技,能以格物致知的精神來研究萬物,並以科學的方法來將研究成果歸納,定出準則,相信最偉大的進化論學家不會是達爾文,將是戰國時代的莊子。
  此種遺憾可能和古人對生物的分類不加重視有關,其實分類學是一門生物學領域內相當重要且基本的學問,有了精細的分類,才能發掘出生物的異同,進而研究,方能獲得正確知識。
  而古人的分類法很籠統,如《爾雅》所云:『有足謂之蟲,無足謂之豕。佳,鳥之短尾總名;鳥,長尾禽總名。二足而羽謂之禽,四足而毛謂之獸。木謂之華,草謂之榮。不榮而實謂之秀;榮而不實謂之英。小枝上繚為喬,無枝為檄,族生為灌。』此種光以外形而分類的方法易生錯誤,如將黥(鯨魚)歸為魚類,蝙蝠及鼯鼠歸於鳥類,就是『爾雅』堛漸耵咫擭法。
  生命的起源一直是科學家研究的最大問題,我們現在知道生物是從無生物來的,在地球形成初期,許多氣體溶入海洋,在閃光放電情況下,孕育出生命的要素。1950 年美國科學家史丹利米勒做了一個很美麗的試驗,他把甲烷、氨氣、水分、氮氣等放入瓶狀容器內,日以繼夜地讓它沸騰,並通入電極模擬閃電和紫外光的照射作用,結果瓶內形成氨基酸--一切生命的基本組成。
  另一位科學家雷頃利歐吉爾用冰凍的方法,也將無機的分子孕育成有機分子,更重要的是他製成了構成生命四種基本組成之一的胺基嘌呤。這些萬物化生的可能性在古代也很受崇尚,但古籍所說的只是化生的思想,如《禮月令》所言:『有鷹化為鳩,雀化為蛤,腐草化為螢。』雖然是觀察上的失誤,仍可知生物自然化生並非絕不可能。
  優生學在我國古代也相當受重視,孔子曾說過女有五不娶,即『逆家子者、亂家子者、世有刑人子者、有惡疾者、喪父長子者』均不娶,就是在結婚之初就考慮到優生的重要。而且我們自古如云『門當戶對』的觀念,也不失為優生的條件。
  胎教所云甚久,現代的生物學及醫學觀點均認為胎教之說不無道理。在我國古代,如太任之孕文王的時候,『視聽言動,必出於正』,以及《淮南子》所云:『孕婦見兔而子缺唇:見麋而子四目。』都是古時胎教的禁忌。
  我國古代幾乎沒有生物學之說法,對生物只偏重外形及分佈之描述,對生物體的構造研究不深,可能是儒家觀念影響所致。
  今日我們要研究古代的生物實在很困難,因為古代生物名稱無一定標準,且相互形容,再加上後世之人繪圖附會,完全失去本來面目,如畢沅的《山海經序》所言:『山海經未嘗言怪,而釋者怪焉。經說鴟鳥及人魚,皆云人面,人面者略似人形。譬如經云,鸚母狌狌能言,亦略作似人言,而後世圖此遂作人形。此鳥及魚今常見也。』可見古人傳訛之處相當多。

原載於 1979 年 7 月 3 日《民族晚報》
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