細胞分子基因營養醫學

看基因定食譜防疾病

    2003年12月8日北京科技時報報導,在今日,光是「對症下藥」還不夠,科學家指出,在揭示人類遺傳密碼順序的人類基因組圖譜成功繪製之後,一項以基因組為基礎的營養學研究將給疾病治療帶來一場變革。將來,人們可以根據各自的基因圖制定一份個人化的飲食計畫,以此防病治病。

    假想現在已經是2013年。你坐在家中,用小針刺破指尖,然後用吸管吸出一些血,再把血樣和一張用於支付檢查費用的支票寄給北京或上海的消費者基因組學實驗室。在實驗室裡,研究人員用質譜儀對血樣作蛋白質分析。兩天後,實驗室通過電子郵件給你發來了今後4個星期的建議食譜。

    這份食譜是實驗室給你量身定做的,它由你個人基因特徵的特別需求所決定,能夠完美地平衡你的微觀和宏觀營養需求。這種對症下藥般的飲食干預具有難以抗拒的吸引力。如果你恰好是體內膽固醇水平不受飲食影響、總是保持正常的人群,那麼你將能夠繼續享受火腿三明治,也不需要花錢吃什麼多維他命片,因為它們對你來說用處不大。你只需補充需要的維生素,而且是以精確的劑量來補給。

    瞭解你的身體對營養的需求、幫助你對症飲食從而達到預防疾病、延長壽命的目的,這正是基因營養學的承諾。專家指出,在每個人的遺傳物質中,包含著一份精確的飲食和補充劑處方,但這份處方需要營養基因組學研究員幫助翻譯出來。

    基因營養學是由人類基因組學催生而出的第二輪個性化醫學浪潮。基因營養學也正越來越被科學界重視。200311月上旬,<第二屆國際營養基因組大會>在荷蘭阿姆斯特丹舉行,會上著重探討了營養基因組學和營養系統生物學的最新研究成果,其中一個專題是個人化營養。

    營養基因組學的研究前提很簡單:飲食是許多慢性病的重要起因,幾乎是三分之一癌症的起因。飲食中的化學物質能夠改變一個人的基因甚至基因組的表達,而表達產物是各種蛋白質。其中的關鍵因素是,飲食對健康的影響力大小,是由一個人的基因組成所決定的。要理解這個觀點並不困難,只需看看我們飲食之後經歷的生物學過程即可。

    直到最近,大多數科學家還認為食物只有一個基本工作:它被新陳代謝從而為細胞提供能量。事實上,這種情況只發生在大多數、而非所有的食物化學物質身上,有些根本不被代謝,相反,它們在被消化的那刻就脫離群體而成為配位體,即能與某些蛋白質結合的分子,這些蛋白質將一定程度地啟動一些特定的基因。一個極不平衡的飲食習慣將把我們推向導致慢性病的基因表達,要想恢復平衡,必須使用某種量身定做的「智慧飲食」。

    例如,大豆中有一種化學物質genestein,這種物質能附於雌激素之上並調控基因。各個人可能具有的雌激素對genestein的反應非常不同,這有助於解釋為什麼吃同樣食物的兩個人,一個體重保持不變,另一個人則跟吹氣球一樣長肉。

    在人類進化時,由於人體與各個大陸上的食物交互作用,人類自我選擇了一些自然出現的變異。當食用高熱量和高脂肪的西式食物時,有些人群具有的變異會加速疾病的發生,而非改善健康。許多例子可以說明某種文化與某種飲食的不匹配。例如,在第二次世界大戰之後移民美國的日本人的膽固醇水平大大上升;阿拉斯加因紐特人的新陳代謝機制原本適合於整天東奔西跑尋找高脂肪食物,但在他們住進有暖氣的屋子、靠雪上機動車旅行之後,卻發生了變化:現在,因紐特人的肥胖、糖尿病以及心臟病的發病率很高。東非肯雅和坦桑尼亞的狩獵民族馬賽人出現的健康問題,則是在他們放棄了傳統的肉、血和奶飲食,並改吃玉米和大豆之後出現的。

    當然,基因營養學現在還只處於探索階段,距離實際應用還有一段時間。但這門科學的出現標誌著一個巨大的變化,即科學家們對付疾病的方式正在變化,與從前相比,科學家們現在更少從天性或撫養角度來尋找答案,而是更多地考慮營養與基因組學這一系統生物科學。

專家預測,根據你的基因來正確飲食,將有10年或20年,甚至更長的路要走。據悉,美國有家公司已推出基因檢測服務,客人花費1500美元,就可得到一張以基因分析為基礎的預防性健康指南。

    基因營養學是研究營養攝入和人類獨特遺傳密碼的關係的科學,是生物技術、基因組學、醫學和營養學等領域的專家共同研究創造的新的健康研究領域。美國《食物療法協會雜誌》預言,基因營養學是在人類基因組學基礎上崛起的下一個技術和商業前沿。

    目前的研究已經確定了基因變異對人體利用營養和排出毒素的能力的影響。每個人的健康被認為是「營養利用」和「毒素排除」等過程和環境、生活方式因素,如飲食、運動、緊張、吸煙和飲酒等相互作用的結果。

    在繪製出你的基因圖後,你能夠積極照料自己的健康,為身體提供正確的營養平衡,以使你的蛋白質能在最優水平工作。研究表明,飲食干預和細心挑選補充劑能夠彌補基因的傾向性弱點,有助於預防或治癒慢性病。