細胞分子基因營養醫學

Nutrigenomics的核心思想

    在醫學的領域中,我們常常會提到「個人體質」這樣的觀念,雖然這個觀念模糊籠統,卻神奇地為社會大眾普遍的接受。事實上,我們在服用各種藥品或營養補充品時,也常常發生「A君吃了有效,而B君吃了卻沒有效」的情況,一般我們都會很自然地歸咎於個人體質的不同,但個人體質究竟是個什麼東西呢?

    答案是:基因體(genome) 與其所表現出的各種生理功能。我們每一個人的基因體都不一樣,即使是雙胞胎,也因為相同的基因體表現的方式有些微的不同而有差異,由此建立了屬於個人獨特的體質,因為基因體表現的不同,有的人這個不能吃,有的人那個不能吃,是因為身體代謝功能不同所致。

    但話說回來,是否基因注定了一個人的所有一切(包括健康與疾病)呢?並不盡然,科學家發現外在環境的改變會改變同一種基因體的表現方式,從而改變生理代謝的機制,而營養素就是外在環境因子中,對基因體表現具有舉足輕重的重要角色。

    藉由營養的精緻調控,身體內基因的運作就能朝比較健康的方式來調整,進而達到預防疾病,增進健康的積極目的,而這就是基因營養學的中心思想。

    人類基因圖譜及基因鑑定研究顯示,人和人的基因鹼基序列有99.9%相同,即每1000對鹼基之中存在1對差異,這種差異控制人的頭髮、皮膚顏色、高度和體重等,以及某些疾病,如糖尿病、心血管病、肥胖症、癌症等。由於基因圖譜的差異,每個人的身體對營養素及新陳代謝反應不一,換句話說,同一套飲食標準不能完全符合所有人的「基因要求」。

基因差異影響營養吸收

    科學家已知營養素(包括大量營養素、微量營養素及抗營養素)能改變形成分子的過程,包括影響DNA結構、基因表現及新陳代謝等,而這會進一步影響疾病的產生和進展,而個人的基因差異能影響營養素的吸收、新陳代謝、儲存及身體排泄。

    所以必須要量身訂做健康餐單,「基因營養學」便是集合多個學科的知識,從多方面去了解基因、飲食及疾病的關係,了解營養是如何影響新陳代謝和體內平衡、不良飲食習慣如何導致疾病產生,以及個人基因在這類疾病中扮演的角色。

    例如,某人被驗出有二型糖尿病基因,容易因不良飲食習慣導致二型糖尿病,基因營養學家便針對有關基因及其營養需要,為高危人士量身訂做一套健康飲食餐單,從飲食改變基因表現,可望減低患病風險。

    基因營養學家表示,在明白我們的營養需要、營養狀G及基因型後,便可根據個人的獨特基因組合配合「智慧營養(intelligent nutrition)」的飲食習慣,達到預防疾病及增強個人健康的效果。將來,人類的許多疾病可能不再用藥物來醫治,而是以「智慧營養」來治療。