UFO現象與科學精神

張增一/2000/12/15/科技日報http://jsufo.nease.net/ufoyj52.htm

 

    在剛剛過去的20世紀中,科學技術的巨大成就深刻地影響了社會經濟生活的各個層面,但是,作為科學精神核心的理性並沒有在公眾的頭腦堬`深地紮下根。當你觀察一下周圍的事物、留心一下人們的衣食住行時,你會發現無論是人們家中的家用電器(電視、冰箱、電話和手機、電腦等),或各種交通工具(汽車、火車、飛機等),還是在報紙和電視等大眾傳播媒介上頻頻出現的互聯網電子商務等字眼都會提醒你,我們是生活在一個科技的社會。但是,如果你留心一下街頭張貼的包治百病的廣告,看看小書攤上擺放的帶有什麼皇帝內經預測學人體科技密傳真經等字眼的書籍,回想一下近些年曾出現的水變油事件胡萬林案件法輪功現象等,你很可能會同意說我們的社會還不是一個理性的社會

    出現這種情況固然與我們的教育不發達、科學普及或傳播的力度不夠有一定的關係,但是,最重要的是人們在社會生活中缺乏科學的精神———簡單地說,科學精神就是運用已有的知識和經驗對待未知事物或問題所採取的理性批判態度和懷疑精神。當一些被捧為或自封是新發現新發明出現時,人們往往不去根據自己已有的經驗和知識對它們進行審視,而是出於獵奇和豐富茶餘飯後的談資人云亦云。在1963年的一次演講中,諾貝爾物理學獎得主費曼對有關UFO(不明飛行物)和外星人的爭論所進行的分析會對我們有很大的啟發。

    在有關飛碟的各種傳說和記載中,人們對它的描述可謂五花八門。有的認為它是在空中飛翔的橙色光球,有的說它是從地面上彈起的藍色球,有的將其描述成薄紗狀物體,還有人說它像鐵餅,並且將其與比人類更高級的生命聯繫起來。

    費曼認為,從自然界的複雜多樣性和生命體形態的多樣性來看,有可能存在著與地球人的形態完全不同的智慧生命。但是,只要認真地思考一下,人們將會認識到有關UFO的事情很可能不像任何人所解釋的那樣,它很可能是不存在的。他認為,首先,有關UFO特徵的種種描述缺乏一致性和穩定性,無法用科學的手段來研究它,至少在當時不值得科學家在這一問題上花很多的精力。其次,將UFO解釋為來自其他星球的生命也是牽強附會的。它為什麼不早來光顧地球?為什麼偏偏在人類能夠成功發射人造地球衛星後才來到地球呢?為什麼恰恰在人類的科學技術發展到能夠證明可以實現從一個星球飛往另一個星球的時候它才來呢?

    當然,有不少人仍會爭辯說與外星人相聯繫的UFO是可能存在的,並且以自然界和生命形態的多樣性作為他們立論的出發點,令你無法反駁。但是,持上述觀點的人們沒有認識到,這堣ㄛO要論證UFO飛碟是否可能存在,而是UFO來了沒有;不是論證是否可能存在更高級的智慧生命,而是它有沒有來到地球。是關於這件事情是否正在發生或已經發生,而不是關於它是否可能會發生。

    的確,自然界中有許多現象,目前還無法用現代科學來解釋,有許多類似的想法或猜測至少在現在還無法被證偽。但是,現代科學不能解釋現象或不能證偽的觀點不一定都是正確的。僅僅強調不能證偽UFO存在的可能性沒有任何益處,因為有許多事情看起來是可能的,有許多類似上述的觀點或看法看起來是有一定的道理,但是這些事情將肯定不會發生,這些看法將很可能是錯誤的。因為在物理學的發展史上,那些看起來是可能發生的現象或看起來有一定道理的觀點絕大多數是錯誤的。所以,儘管有許許多多的人研究物理現象,但物理學的重要理論只有為數不多“5個或10個理論。因此,在費曼看來,人們不應該圍繞著是否可能存在著外星人這個問題爭論不休,而是要對有關UFO的種種傳言和記載進行認真地審查,必須在大量的經驗事實的基礎上來對所謂的UFO現象及其解釋進行深入的研究。真正做到既保持科學的開放態度,又避免輕信和盲從。

    在上述分析中,費曼並沒有涉及到高深的專業知識和新的實驗資料。他是從普通人所具有的經驗和常識出發,運用理性的批判精神和懷疑態度來進行分析的。事實上,幾乎所有的偽科學都是在利用人們對自然界的多樣性和複雜性這一共識,把可能存在的說成是正在發生的,並且以現有的科學理論無法解釋某些現象或不能證偽它們的觀點作為論證其正確的證據。

    因此,要削弱或杜絕偽科學對社會造成的影響,除了通過揭露批判偽科學和加強科學普及的力度來提高公眾的識別能力之外,更重要的是,在日常和社會生活中鼓勵和引導人們充分運用已有的知識和經驗,養成用批判的精神和懷疑的態度來分析各種問題的習慣。這需要全社會長期的共同努力,任重而道遠。