《失去的文明》----超級生物真的來訪過地球?

 

呂應鐘譯,1975年9月由希代書版公司出版

 

奧林帕斯的鐵匠

    按照希臘神話的傳說,工技開始於世界第一位冶金家希法斯塔,他的工作場所--閃亮的青銅地---是在奧林帕斯山上,但事實上,他住在西西里的伊特那山上。神話上也說火山口冒出來的煙是來自神的火爐,雖然作者曾見過陶米那火山的煙,但無法發現希法斯塔是否仍站在鐵砧旁。

    希臘神話談到人類的四個時代---第一個是黃金時代,其次是白銀時代,接看是青銅時代,最後一個是我們今日生存的鋼鐵時代。

    雖然鐵要比銅或黃金要來得豐富,但它較難以熔化和鑄造,因此,古希臘人告訴我們這個簡單的冶金進展過程,是開始於軟金屬,而終於硬鐵。

    石器時代,那是長久以前的事了,以後是黃銅時代,當古老、完整的石器被廣泛便用時,銅製工具和武器以豪華的姿態出現。

    接著是青銅,是由銅加上十分之一的錫製成的硬合金。西元前三千年以前,在蘇美和埃及兩地,已是銅器和青銅時代了,沒有明顯的繪畫可以看出青銅是何時出現,如何出現的。這些銅來自西奈、克里特、塞浦路斯、西班牙、葡萄牙和地中海其他地區,滲用的鍚來自伊特魯利亞、高盧、西班牙、康瓦耳、和波希米,它必需要有組織的運輸,熟練的技工,以及溫度超過攝氏一○○○度的煉爐。

    青銅,這個銅和錫的混合物,較強硬而且有耐力。要發現在銅中加上十分之一的錫,能得到較好的金屬,一定耗去了很長的時間,然而十分奇怪地,在我們的博物館中,銅器製品卻相當少,青銅好像是突然出現,並傳播得很遠很廣。

    在歐洲不同地區發現的相似青銅製品,逼迫我們去相信它們是來自一個工廠,或是一個技術學校。

    中南美洲的青銅史也很相似,這種合金十分突然地出現,它的發現是一種試驗結果,或是偶然

    青銅在新舊世界並不是同時發現的。銅,這種青銅的組成元素,約在西元前三五○○年,於米索不達米亞被開採出來,但在秘魯,卻不會超過西元前二○○○年。(印加族並不知道有鐵,直到匹則羅到達之後才曉得)。

    南美洲印地安人在冶金上的某些成就,實在難以理解。鉑的裝飾品在厄瓜多爾發現,這又產生了疑問---美洲印地安人如何在攝氏一七七○度以上來熔化這金屬?在心理上又產生一個問題:在歐洲,兩個世紀前才有鉑出現的。

    在測試過史前古物合金之後,美國國家標準局揭示這些美洲古物,是在七○○○年前,在攝氏九○○○度下熔化鑄成的,對此一直沒有滿意的說明,此種工技水準如何可能在西元前五○○○年就具有了。

    中國有位將軍周處(西元六二五---三一六年)的墳墓,又有一件神秘物,當用光譜儀分析之後,金屬的腰帶顯示含有百分之十的銅,百分之五的鎂和百分之八十五的鋁。但是按照科學史的說法,鋁是在一八二五年出奧斯德用化學方法首次提煉出來,為了滿足工業需求,電解方法在晚後才被介紹到工廠裡。不須再說,這個鋼製裝飾品,不管是用化學或電解方法做出來的,明明白白地於三世紀時就在中國出現了,實在難做個合理的想像。這個鋁製古物是中國的唯一一件產品。

    在印度德里的庫特上鐵礦柱,重六噸,約7.5公尺高,十五個世紀來,它受日晒雨淋,卻沒有顯出任何生蛌爾騅H,證明了古印度高超的冶金技巧。除了這個神秘之外,要冶煉這麼大的鐵礦柱,在世界別處仍找不到,直到最近,利用我們的高等技術,在今日也可能生產出此種鐵柱來,但是我們要驚奇的是此種成就,早在西元四一五年就有了,這個鐵柱子站立得如同一位啞證人,它向全世界證明了古代人民的科學成就。

    時間逐漸沖淡了人們去尋找科學歷史之謎了。