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楚簡《老子》「有狀混成」新解

徐文武

 

  郭店竹簡《老子》甲本有曰:「有狀混成,先天地生,敓穆,獨立不改,可以為天下母。未知其名,字之曰道,吾強為之名曰大。大曰逝,逝曰遠,遠曰返。」

  「狀」是形聲字,從犬,爿聲。本指犬形,《說文》:「狀,犬形也」,用具體的動物「犬」表示事物各具形態,引申為形狀、形態。

  《考工記·桌氏》:「凡鑄金之狀。」杜注:「謂形狀。」這表明,道是有形狀的,應該是一種物質性的實體。這種物質是一種什麼樣的物質,老子沒有說,只用了「混成」兩個字來說明它的存在狀態。

「混」也是一個形聲字,字從水,昆聲,其本義是指水勢盛大。《說文》:「混,豐流也。」在古代文獻中,混用其本義的地方很多,如司馬相如《子虛賦》:「汩乎混流。」郭璞《江賦》:「或混淪乎泥沙。」還有一些詞,如「混淪」,指水旋轉的樣子);「混澒」指水流漫湧迴旋的樣子;「混瀁」指水大無邊的樣子等等。老子用「混成」描述道的存在狀態,是否意味著老子所說的「道」,與水有著某種聯繫呢?

與楚簡《老子》同出一墓的《太一生水》,為老子所說的「有物混成」作了很好的注腳。《太一生水》是一篇論說宇宙生成的道家哲學文獻,其核心思想是以道與水為宇宙生成的本原來描述天地萬物的形成過程。

《太一生水》在論述宇宙生成時,關於道與水的關係有三處明確的表述:即「太一生水」、「水反輔太一」、「太一藏于水。」太一即道。太一與水存在著三層關係,其一,水由太一化生而來;其二,水在太一生成宇宙的過程中起著重要作用,也就是「反輔」;其三,太一居於水之中,與水融為一體。

《太一生水》試圖說清水與太一的關係,這種關係就是:太一和水是互相依存的關係。太一不能離開水,如果離開水,太一就會失去寄寓和居處。水由太一化生而來,沒有太一就沒有水。太一和水在相互作用下,推動天地的產生。

用《太一生水》所說的「道」與水的三層關係來觀照老子所說的「有狀混成」,「混」就不是過去所理解的所謂指「道的渾樸的狀態」,「混」乃用其本義,指浩大無邊的水。

「混成」是對天地生成之前,道與水共存狀態的陳述,也就是說,「有狀混成」其實就是《太一生水》所描述的太一與水的關係的抽象和哲學昇華。這種昇華是必要的,因為,如果過份厘清了作為宇宙本源的道與作為物質實體的水之間的關係,就會降低「道」的哲學意味。因此,我認為,強行對「有狀混成」作出明確的解析和闡釋,是一種不明智的作法,那樣做只會還原到《太一生水》所描繪的層面。而老子說「有狀混成」的目的就是為了跳出《太一生水》對太一與水的關係所作的定義。

「有狀混成」後一句是「先天地生」,這與《太一生水》所描述的太一與水相互作用,形成天地也正相合。按照《太一生水》的說法,在天地形成之前,太一和水就已經存在,故而是先天地而生。